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美国的肮脏秘密扔进回收箱的塑料垃圾去哪了?

发布时间:2019/6/24 13:58:11 | 人感兴趣 | 评分:3 | 收藏:
    根据美国塑料工业的宣传材料,扔进回收箱的垃圾,被迅速送到一个工厂,在那里,它们被无缝转化为新东西。但《卫报》一项调查发现,这似乎只是美好的幻象:每年,成千上万吨美国塑料被运往监管不力的发展中国家,进行肮脏、劳动密集型的回收过程,给公共卫生和环境带来严峻后果。

    《卫报》记者团队发现,去年,美国向发展中国家出口了相当于6.8万个集装箱的塑料回收品,而超过70%的发展中国家对本国的塑料垃圾尚且处理不当;处理美国塑料回收品的最新热点地区是一些世界上最贫穷的国家,包括孟加拉国、老挝、埃塞俄比亚和塞内加尔,这些国家劳动力廉价、环境监管有限;在一些国家,比如土耳其,外国垃圾运输的激增正破坏当地控制塑料生产的努力;与此同时,由于这些国家不堪重负,仍有数万吨垃圾可能滞留在美国国内。

    塑料垃圾回收系统的失灵,正加剧人们的危机感。上个月,187个国家签署一项条约,规定各国有权禁止进口受污染或难以回收的塑料垃圾,而美国则没有签署该项条约。

    “人们不知道他们扔的垃圾发生了什么,” 在南卡罗来纳大学教授企业社会责任的安德鲁·斯派塞说,“他们认为他们在拯救世界,但是国际回收企业将其视为一种赚钱的方式。没有全球性的监管——只有一个漫长、肮脏的市场,允许一些公司在一个没有规则的世界中获利。”

    回收之地

    20世纪50年代起,塑料开始被大量消费,但在太平洋垃圾带,塑料已经被认为比浮游生物更常见。世界各地的官员都禁止过多使用塑料污染物,比如吸管和薄垃圾袋,但仅美国每年就产生3540万吨塑料垃圾,足以填满休斯顿阿斯托洛圆顶运动场1000次。

    据美国环境保护署估计,2015年美国产生的塑料中有9%被回收,中国是其中一个处理地点。在中国实施“洋垃圾”禁令后,美国的塑料垃圾成为全球性的烫手山芋,乒乓球般从一个国家被“传”到另一个国家。《卫报》对航运记录和美国人口普查局出口数据的分析发现,美国每年仍有100多万吨塑料垃圾被运往海外,其中大部分被运达的地方,垃圾已经堆积如山。

    对研究人员来说,一个危险信号是,这些国家中,不少国家在处理本国的塑料垃圾方面不尽如人意。乔治亚大学研究人员詹娜·杰贝克领导的一项研究发现,自从中国“洋垃圾”禁令出台以来,马来西亚成为美国塑料回收利用的最大接收国,该国的塑料垃圾约有55%处理不当,而印尼和越南处理不当的比例则各为81%和86%。

    以越南为例,河内附近的一个村庄,是一个处理垃圾的家庭手工业中心。在这个约有1000户人家的社区,几乎每条街道上都堆满了来自世界各地的垃圾。冒着有毒的烟雾、顶着恶臭,工人们在临时车间里粗制滥造出可回收的产品。

    2018年,美国大约向越南运送了8.3万吨塑料回收品。

    “我们很害怕塑料气味,我们不敢喝源自这里的地下水,”一位分拣垃圾的越南人如此说,“我们没有钱,别无选择,只能在这里工作”。尽管塑料回收作业对健康的确切影响尚未得到充分研究,但燃烧塑料或塑料加工产生的有毒烟雾可能导致呼吸道疾病。工人和附近居民经常接触有毒物质,可能带来发育障碍、内分泌紊乱和癌症等影响。

    随着越南、马来西亚和泰国等相继出台垃圾禁令,新记录显示,塑料垃圾向许多新国家扩散。柬埔寨、老挝、加纳、埃塞俄比亚、肯尼亚、塞内加尔等国开始成为新的目的地,而此前,这些国家几乎没有处理过美国的塑料产品。

    《卫报》发现,2018年下半年每一个月,集装箱运货船都会将大约260吨美国塑料废品运往一个塑料覆盖最严重的地方:柬埔寨海滨小镇西哈努克,在小镇某些地区,几乎每一寸海面都覆盖着漂浮的塑料,海滩上也堆满了塑料。

    专家估计,全球进入回收设备的塑料中,有20%-70%因无法使用而被丢弃——因此,在西哈努克回收的任何塑料,都不可避免地导致产生更多垃圾。

    全球网络

    塑料是怎样从路边抵达东南亚一个村庄的呢?其中,一个跨越海洋和大陆的贸易网络发挥作用。如今,这一网络正处在一个

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作者:佚名 来源:本站原创 编辑:zgfeipin打印此文】【加入收藏】【字体:
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